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Dernière mise à jour : 8.11.2019

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Fête nationale des Pays-Bas

Le 2 mai 2018 s’est tenue la traditionnelle réception organisée par Bernard Piette, le Consul Général Honoraire des Pays-Bas pour les provinces de Liège, Namur et Luxembourg (et par ailleurs Président du Corps Consulaire de la province de Liège) à l’occasion de la Fête nationale néerlandaise (dont la date officielle est le 27 avril).

Cette réception s’est tenue dans le cadre majestueux du Château Cockerill magnifiquement restauré par l’entreprise CMI qui en a fait son quartier général. Cette réception a pu être organisée grâce à la collaboration de la Fondation John Cockerill récemment créée par Bernard Serin afin de préserver et valoriser le patrimoine industriel et bi-centenaire de Cockerill.

Le choix du lieu ne tenait évidemment pas du hasard ; il concluait en effet un ensemble d’activités initiées en 2017 pour célébrer le 200ème anniversaire de l’Université de Liège et le 200ème anniversaire des activités de Cockerill en bord de Meuse. Ces deux anniversaires sont intrinsèquement liés aux Pays-Bas puisque Guillaume 1er d’Orange a été l’initiateur de l’ULiège et un fervent soutien de John Cockerill ; il concrétisait deux ambitions : développer son nouveau Royaume Uni des Pays-Bas par l’éducation et l’industrialisation.

Au cours de son intervention, Bernard Piette a rappelé les différents événements qui ont émaillé l’année 2017 et le début de l’année 2018 et qui montrent les liens forts entre les Pays-Bas et la Belgique, en général, et la région de Liège en particulier. Citons notamment :

 

La visite économique effectué le 21 février 2017 par la Ministre Lilianne Ploumen alors en charge du Commerce Extérieur et de la collaboration internationale. Bernard Piette a notamment rappelé l’engagement de Lilianne Ploumen pour le droit des femmes avec la création du mouvement « She Decides » au début 2017 suite à la décision de Donald Trump de stopper le soutien des USA à diverses ONGs soutenant le droit à l’avortement et l’information sur un avortement dans de bonnes conditions sanitaires. Ce mouvement s’est fixé comme objectif de soutenir les droits fondamentaux des femmes à travers le monde, et notamment de leur laisser le choix des décisions relatives à leur vie sexuelle et à leur choix ou non d’avoir des enfants.

 

La célébration du 200ème anniversaire de Cockerill le 11 mai 2017 en présence de Sa Majesté le Roi Philippe et de son Excellence l’Ambassadeure des Pays-Bas Maryem van den Heuvel,

 

L’organisation à Liège le 31 mai de la rencontre annuelle des Consuls Honoraires Belges et Néerlandais : une première en Wallonie et à Liège donc,

 

La signature le 29 juin par Son Excellence l’Ambassadeure du document instituant au sein de l’Alma Mater la Chaire Willem-Alexander pour l’étude des Pays-Bas. Cette chaire, une première en francophonie, fut lancée officiellement le 5 octobre dernier avec un colloque et une exposition de photographies à la Cité Miroir décrivant l’héritage des Pays-Bas en Belgique et notamment à Gand et Liège,

 

Toujours le 29 juin, une rencontre entre l’Université de Liège et les présidents des universités néerlandaises qui fut une première pour eux et une occasion de découvrir la diversité et la qualité des activités d’enseignement et de recherche menées au sein de l’ULiège,

 

La commémoration de l’épopée de l’Atlas V qui en janvier 1917 emmena une centaine de jeunes liégeois sur la Meuse pour rejoindre les Pays-Bas neutres,

 

Et enfin l’aboutissement du processus de correction de la frontière entre la Belgique et les Pays-Bas entre Lixhe et Eijsden, processus enclenché afin de faire enfin correspondre la frontière avec le cours de la Meuse qui fut rectifié en 1843 après la fixation des frontières entre les deux pays.

 

Cette réception s’est conclue par une visite du château au cours de laquelle les 130 convives présents ont pu admirer le travail de restauration.